Etonnant : la peste suivie à la trace !

Dernière mise à jour: janvier 2011 | 3625 visites
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news C’est à une fascinante enquête historique et médico-scientifique que s’est livrée une équipe internationale de chercheurs : pour la première fois, ils ont pu déterminer l’origine des épidémies dévastatrices de peste, qui ont profondément marqué l’histoire de l’Humanité. Tout est parti de Chine, voici près de… 3000 ans.

Depuis la plus haute antiquité, les épidémies de peste ont suscité les pires angoisses… justifiées ! L’unité « Origine, structure et évolution de la biodiversité », un département du Muséum français d’Histoire naturelle, s’est lancée dans un extraordinaire projet de reconstitution historique de la prolifération de la peste à travers la planète. Pour y parvenir, les chercheurs ont eu recours aux techniques les plus sophistiquées de séquençage et de typage génétiques, qui ont permis de décrypter quelques trois cents souches de yersina pestis, le redoutable bacille à l’origine de la maladie. Résultat : la peste serait en fait apparue en Chine voici plus de 2600 ans, avant de migrer vers l’Europe le long de la route de la soie, puis vers l’Afrique, et bien plus tard vers l’Amérique du Nord. Les scientifiques ont également démontré que toutes les vagues épidémiques ont pour foyer d’origine l’Asie centrale et la Chine.


publié le : 07/01/2011 , mis à jour le 07/01/2011
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