Les traitements contre les varices

Dernière mise à jour: août 2015 | 7953 visites

dossier L’opération classique des varices aux jambes est appelée « stripping », mais des traitements moins invasifs sont également proposés. Un cathéter introduit dans la veine détruit celle-ci par une température très élevée (laser, radiofréquence) ou par l’injection d’un produit chimique (sclérothérapie), sous forme de liquide ou de mousse.

Le Centre fédéral belge d’expertise des soins de santé (KCE) a examiné l’efficacité et la sécurité de ces techniques plus récentes. Elles ne semblent pas moins efficaces que l’opération classique, tout en offrant une meilleure qualité de vie au patient.

Concernant les effets secondaires, peu d’études scientifiques permettent de les évaluer avec précision, surtout en ce qui concerne l’injection de mousse dans la veine. Des incertitudes subsistent également sur les répercussions à long terme. Enfin, peu de données se prononcent sur l’effet des bas élastiques.

Les médicaments, quant à eux, ne sont pas recommandés pour le traitement des varices.

Les varices, qu’est-ce que c’est ?

Les varices sont des veines gonflées qui apparaissent sous la peau, sous forme d’enflures sinueuses de couleur bleuâtre. Elles sont causées par une altération de la paroi des veines et un mauvais fonctionnement de leurs valves, qui assurent le retour du sang vers le cœur.

Les varices, d’apparence peu agréable, sont à l'origine de douleurs aux jambes et de gonflements, en particulier lors de stations debout prolongées. A un stade ultérieur, elles peuvent être la source de complications telles que des inflammations (thrombophlébites) ou des ulcères.

Le diagnostic

Le KCE recommande l’utilisation de l’écho-doppler, une technique qui permet, par ultrasons, de visualiser les veines et de mesurer le flux sanguin.

Les traitements

Les traitements proposés reposent sur la perte de poids, la surélévation des jambes, l’évitement de la station debout prolongée, l’exercice physique, le port de bas élastiques (compression), ainsi que les médicaments. Les chercheurs ont constaté qu’il n’existe pas de données scientifiques de qualité pour valider ces traitements. Pour les bas élastiques, quelques études suggèrent qu’ils peuvent soulager les symptômes.

Le « stripping » consiste en de petites incisions de la peau, afin de pouvoir enlever la veine qui pose problème.

D'autres traitements sont moins invasifs.

Introduction d'un cathéter dans la veine, avec destruction par émission de chaleur (laser, radiofréquence).
Injection d’un produit chimique (sclérothérapie) sous forme de liquide ou de mousse.

Le KCE a examiné l’efficacité et la sécurité de ces techniques, en évaluant la probabilité que les varices réapparaissent, le risque de complications, ainsi que l'impact sur la qualité de vie du patient.

Quelle efficacité ?

Les nouvelles techniques ne semblent pas moins efficaces que la chirurgie classique, alors qu'elles s'accompagnent d'un risque réduit de complications. Par ailleurs, la satisfaction et la qualité de vie des patients sont meilleures. Ils reprennent plus rapidement leurs activités : deux à trois jours, au lieu d’une dizaine après l’opération classique.

De plus, les nouvelles techniques peuvent être réalisées sous anesthésie locale ou même, pour la sclérothérapie, sans anesthésie. Dans des situations non complexes, ce traitement peut donc être réalisé ambulatoire, sans hospitalisation.

On ignore encore toutefois si ces nouvelles techniques sont aussi efficaces sur le long terme que la chirurgie classique. De plus, des incertitudes subsistent à propos de leur sécurité, en particulier en ce qui concerne l’injection de mousse.


publié le : 27/10/2011 , mis à jour le 08/08/2015
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